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  • [ 32 ] dearq 08. Julio de 2011. ISSN 2011-3188. Bogot, pp. 32-43. http://dearq.uniandes.edu.co

    El diagrama en la arquitecturaThe role of the diagram in architecture

    Recibido: 14 de febrero de 2011. Aprobado: 9 de mayo de 2011.

    Stan van der MaasArquitecto de la Delft University of Technology, Paises Bajos. BSc y MSc.stanvandermaas@gmail.com

    Resumen

    En un momento relativamente corto pero intenso en los aos noventa del siglo xx, el diagrama fue protagonista en el debate arquitectnico. Los ar-quitectos empezaron a adoptar aproximaciones ms pragmticas hacia el diseo, a revaluar el tema de la organizacin espacial de los proyectos y a buscar nuevas maneras de afrontar la creciente cantidad de informacin en los procesos de diseo. En este contexto, el diagrama surgi como una he-rramienta innovadora, que integra datos no propios a la arquitectura y deja atrs la predominancia de teoras de representacin. Haciendo referencia a los textos ms importantes que teorizan el diagrama en el contexto arqui-tectnico, el artculo propone dos caractersticas para definir el giro hacia una prctica de diseo diagramtico: el principio de la instrumentalizacin y la tcnica de la transposicin. Luego, mirando la obra de los principales arquitectos asociados al uso del diagrama, el texto distingue cuatro formas para su aplicacin. Se concluye que, aun cuando en la actualidad el debate arquitectnico ha girado en torno a cuestiones distintas, el diagrama se ha consolidado en la prctica arquitectnica contempornea.

    Palabras clave: diagrama, metodologas y procesos de diseo, tcnicas de representacin.

    Abstract

    During a relatively short but intense period of the 1990s, the diagram dominated the architectural debate. Architects began to take a more pragmatic stance towards design, to revaluate the notion of spatial organization within projects, and to look for new ways to cope with the increasing amount of information in design processes. In this context the diagram appeared as an innovative tool, capable of integrating information from architectures outside, whilst at the same time leaving behind the predominant position of representational theories. Making reference to the most important texts that theorize the diagram within the architectural context, this paper suggests two main characteristics for the shift towards a practice of diagrammatic design: the instrumentalization of the diagram and the technique of transposition. Then, looking at the work of the main architects associated with the use of diagrams, four ways of implementation will be described. The article concludes that, even though the architectural debate has turned towards different questions, the diagram is still an integral part of contemporary architectural practice.

    Keywords: diagram, design processes and methodologies, representa-tional techniques.

  • El diagrama en la arquitectura Stan van der Maas [ 33 ]

    En el diseo se trabaja con la virtualidad. Como el arquitecto esta-dounidense Greg Lynn ha formulado:1 Los arquitectos producen dibu-jos de edificios y no los edificios mismos. Por lo tanto la arquitectura, ms que cualquier otra disciplina, est involucrada en la produccin de descripciones virtuales.2 Este artculo explora la relacin entre la virtualidad y la realidad en la produccin de la arquitectura, enfocn-dose en la nocin del diagrama como herramienta de mediacin. En los aos noventa del siglo XX, los diagramas adquirieron protagonismo en la obra de arquitectos como Rem Koolhaas, Gerg Lynn, MVRDV y Ben van Berkel. Todos ellos propusieron maneras diferentes de usar los diagramas, pero todos estaban apelando a las mismas promesas: liberar la arquitectura de sus limitaciones de representacin y presen-tar nuevas formas de mediacin entre lo virtual y lo real.

    Esta generacin de arquitectos no fue la primera en trabajar con dia-gramas. Se podra argumentar que el diagrama es tan antiguo como la arquitectura misma, si consideramos cualquier boceto como diagra-ma. Los dibujos, que usualmente se encuentran en el cuaderno del arquitecto, son grabaciones inmediatas de relaciones espaciales, son pequeos anlisis o pruebas de configuraciones posibles. Su objetivo es estructurar los diferentes componentes del diseo o, en una mirada ms clsica, determinar tanto la relacin de las partes entre s como la relacin entre la parte y la totalidad. En este artculo no considerar los bocetos como diagramas, porque constituyen una nocin demasiado amplia para el tema que busco desarrollar.

    En la historia de la arquitectura han existido aplicaciones ms espe-cficas de los diagramas. En los aos veinte del siglo pasado, algunos arquitectos vinculados a la Bauhaus elaboraron diagramas de recorri-dos solares, de desplazamientos en los edificios, de horarios de uso y de posibles acciones que tendran lugar en los espacios. Las plantas arquitectnicas no seran ms que una consecuencia lgica de estos diagramas. En 1927, Hannes Meyer present su diseo para el Colegio San Pedro, en Basilea, indicando: la planta se auto-calcula a partir de los siguientes factores, convirtiendo as la arquitectura en un proceso racional y casi cientfico (fig. 1).3

    En los aos cincuenta se desarrollaron organigramas para analizar los diferentes componentes del programa arquitectnico, definir relacio-nes funcionales y llegar a una distribucin apropiada de los espacios. Su papel se ampli con los intentos de Christopher Alexander en Notes on the Synthesis of Form, de 1970, a fin de desarrollar una metodologa de diseo impulsada por la lgica ciberntica; pero a pesar de todos estos esfuerzos, los arquitectos no cedieron las decisiones cruciales del diseo a la matemtica.

    Slo hasta los aos noventa, como reaccin al predominio que las teoras de la arquitectura tenan sobre el proyecto mismo, el diagra-ma apareci como un nuevo paradigma. El nfasis terico de los aos ochenta motiv el reconocimiento de un nivel conceptual en la arqui-

    1 Todos los textos son traduccin del autor.

    2 Lynn, Animate Form, 10.

    3 Herdeg, The Decorated Diagram, 85.

  • [ 34 ] dearq 08. Julio de 2011. ISSN 2011-3188. Bogot, pp. 32-43. http://dearq.uniandes.edu.co

    Figura 1. Hannes Meyer. La planta se auto-calcula a partir de los siguientes factores. Fuente: Herdeg, The Decorated Diagram, 85.

    tectura, y en este nivel el diagrama empez a transformar los mtodos de diseo. No obstante, en ese momento el diagrama careca de una definicin clara y los arquitectos que lo utilizaron lo hicieron sin un consenso previo del fenmeno. Teniendo esto presente, este artculo busca clasificar, de manera retrospectiva, las diferentes formas de uti-lizar el diagrama en la arquitectura.

    Definir el diagrama

    Cul sera una definicin adecuada? Segn el Diccionario de Oxford, un diagrama es un dibujo simplificado que demuestra la apariencia, la estructura o el funcionamiento de algo, una representacin esque-mtica.4 Esta definicin nos habla de un diagrama de tipo analtico y denotativo; nos presenta una compresin de informacin. La palabra proviene de los trminos griegos dia (imagen o algo visual) y gramma (algo escrito). Un dia-grama sera entonces una imagen-escritura. Esto

    4 Oxford Dictionaries Online.

  • El diagrama en la arquitectura Stan van der Maas [ 35 ]

    sugiere que el diagrama es esencialmente representativo, que es un modo de comunicacin.

    Sin embargo, desde el punto de vista del diseador, esta definicin es incompleta. Una vez dibujado, el diagrama se puede convertir en un instrumento generador. La imagen puede evocar pensamientos nue-vos. Tiene la capacidad de enfocar la atencin del diseador y conver-tirse en un vehculo para sus ideas. Este descubrimiento llev a arqui-tectos y urbanistas a instrumentalizar el diagrama y a integrarlo en el proceso de diseo. A continuacin describir dos caractersticas que enmarcan el giro hacia una prctica de diseo diagramtico

    Instrumentalizacin

    La primera caracterstica corresponde justamente al momento de ins-trumentalizacin del diagrama. Cualquier tipo de informacin, arqui-tectnica o no arquitectnica, se deja representar de alguna forma. Tan pronto como un diagrama pasa de ser tcnica de representacin a ser una tcnica instrumental, inicia un proceso de diseo diagramtico. El diagrama ya no cumple una funcin solamente explicativa, sino que se convierte en un elemento organizador. Las variables en un diagrama organizacional son formales y programticas al mismo tiempo: espa-cio y evento, fuerza y resistencia, densidad, distribucin y direccin; pero no escala, medida y proporcin, que son los parmetros del bo-ceto arquitectnico. Organizacin implica tanto el programa como su distribucin espacial, sobrepasando dicotomas convencionales como la funcin versus la forma o la forma versus el contenido, argumenta Stan Allen.5 El diagrama es un instrumento para introducir estructuras de organizacin como entidades autnomas en el proceso de diseo. Es la inclusin o la coherencia que se puede lograr con estos dia-gramas, as como su capacidad de ser reductivos, lo que diferencia la aproximacin diagramtica de las tcnicas de bocetar.

    Transposicin

    La segunda caracterstica para el diseo diagramtico est en el paso de la traduccin a la transposicin y critica que la arquitectura de vanguardia desva su proceso de creacin por caminos tericos y fi-losficos antes de llegar a la definicin del proyecto. Greg Lynn cues-tiona que todos estos mtodos, practicados por arquitectos como Eisenman, Libeskind, Coop Himmelbau, Tschumi, entre otros, tienen en comn la produccin de un documento que ha de ser traducido o interpretado en trminos arquitectnicos. Frente a esto, Stan Allen en su ensayo Diagrams Matter, de 1998, propone buscar un mtodo de diseo ms coherente, alejarse de este proceso lineal y disolver el orden preestablecido.

    Los arquitectos tomaron prestados varios conceptos del filsofo Gil